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Oman

Le Sultanat d’Oman, un nom qui a lui seul évoque le mystère. Une terre de légende incarnée par Sinbad le marin, la reine de Saba et les Mille et une Nuits. Un ancien empire maritime longtemps resté méconnu et qui recèle pourtant d’innombrables attraits touristiques.

Fortins portugais, plages paradisiaques, villages de pécheurs pittoresques et dunes ondulant sous un soleil de plomb… A l’extrême nord-est de la péninsule Arabique, le Sultanat d’Oman vit loin du fracas ostentatoire de ses célèbres voisins les Émirats et l’Arabie saoudite. Une terre de légende incarnée par Sinbad le marin, la reine de Saba et les Mille et une Nuits. Un ancien empire maritime longtemps resté méconnu, qui recèle d’innombrables charmes envoûtants. Un pays authentique qui cultive une modernité maîtrisée et un artisanat raffiné, hérité de traditions millénaires, dont le parfum est le fer de lance.

Le Sultanat d’Oman, un nom qui a lui seul évoque le mystère. Une terre de légende incarnée par Sinbad le marin, la reine de Saba et les Mille et une Nuits. Un ancien empire maritime longtemps resté méconnu et qui recèle pourtant d’innombrables attraits touristiques. Partageant ses frontières avec les Émirats arabes unis, l’Arabie Saoudite et le Yémen, le Sultanat est bordé par la mer d’Arabie et le Golfe d’Oman. Avec une politique touristique soucieuse de préserver son authenticité grâce, entre autres, à une fréquentation mesurée, le Sultanat dévoile peu à peu ses beautés naturelles aux voyageurs.

Hérissé de montagnes pelées, ourlé de plages de sable fin et baigné par une mer turquoise, le pays jouit également un riche patrimoine porté par une histoire millénaire incarnée par les bédouins du désert. Un paradis d’Orient préservé de la folie des grandeurs souvent symptomatiques de la péninsule arabique. Pour découvrir le Sultanat, Mascate, la capitale portuaire s’avère une étape incontournable, avec sa vieille ville, son souk, son opéra et sa grande mosquée. Nizwa, l’ancienne capitale du pays aussi. Mais Oman, c’est aussi de nombreux forts aux murailles et créneaux de terre ocre, hérités de l’époque ou le Sultanat se trouvait sur la route du cuivre et de l’encens.

Et une nature sauvage et intacte avec les fjords de la péninsule de Musandam, les djebels et les oasis dans les hauteurs du Hajar, dont le djebel Akhadar («la montagne verte»).Le Sultanat réussi le pari de la modernité en demeurant un sanctuaire authentique idéal pour un voyage culturel inoubliable.

En savoir plus sur la culture du parfum en Oman

La culture du Parfum

Au cœur de l’identité omanaise, les parfums. Véritable emblème du Sultanat, le parfum est ici d’ordre culturel, profondément ancré dans la société et ses coutumes.

Un sujet de conversation à part entière qui peut durer plusieurs heures aussi bien chez les femmes que chez les hommes, mais aussi un passe-temps pour les Omanais qui se rendent régulièrement aux souks afin de personnaliser leur parfum à base d’huile de rose, de musc, d’ambre etc… Car tout omanais qui se respecte se doit d’avoir son propre parfum, et laisser un sillage unique après son passage. Preuve supplémentaire de cette coquetterie, les tenues des hommes sont d’ailleurs pourvues d’un petit pompon au niveau du cou spécialement conçu pour être parfumé…

Alors qu’il s’agisse d’accueillir un invité, de fêter la naissance d’un enfant ou tout simplement de sortir de la maison, le parfum est l’un des modes d’expression des Omanais et fait partie intégrante de la vie quotidienne, des fêtes et des rituels.

L’Or du désert, l’encens 

Dans ce pays aux senteurs apparemment infinies, l’encens, surnommé “or du désert”, a longtemps été la source de la puissance et de la richesse du Sultanat grâce à un fructueux commerce au fil des siècles. Ainsi, dès les premiers instants à Oman, les visiteurs sont accueillis par des effluves d’encens et de myrrhe qui embaument l’air. Une odeur à la fois agréable et étourdissante qui se diffuse un peu partout dans le pays.

Élément essentiel à la création des parfums, l’encens se retrouve surtout vers Dhofar. Appelée “Terre de l’encens”, cette région de production réputée est inscrite depuis 2000 au patrimoine mondial de l’UNESCO. Parmi les sites de production, Wadi Dukah, à environ 25 kilomètres au nord de Salalah, occupe une place majeure.

De l’autre côté du pays, au nord-est du massif montagneux d’Hajar le plus élevé de la péninsule arabique, les rosiers fleurissent en abondance sur les versants de la région de Jebel Akhdar. L’eau de rose, dérivée de la production d’huile de rose pour le parfum, occupe, elle aussi une place culturelle importante à Oman. Traditionnellement utilisée dans le pays pour les cérémonies religieuses, les aliments, les produits cosmétiques et comme parfum pour les vêtements, les meubles et l’accueil des invités.

Autre ingrédient incontournable de la parfumerie locale : la myrrhe. L’usage de la myrrhe, relève de traditions ancestrales (médicinales et religieuses). Son intérêt est encore reconnu à l’heure actuelle et elle entre dans la composition de nombreux parfums d’Oman, y compris les précieux parfums d’Amouage.

Amouage ou le luxe omanais

Difficile d’aborder les parfums et Oman sans s’attarder sur Amouage, une marque qui incarne le luxe et le raffinement absolu.

En 1983, à la demande de Qaboos Bin Said, alors sultan d’Oman, le prince Sayyid Hamad bin Hamoud al-Buid fonde Amouage avec l’objectif de donner toutes ses lettres de noblesse au savoir-faire ancestral du pays en matière de création de parfum.

Un an plus tard, la prestigieuse fragrance du même nom, conçue par Guy Robert, célèbre nez français, voit le jour.

Composé de 120 essences naturelles parmi les plus rares, dont le Hujari, un encens rare produit dans le sud d’Oman, le flacon est lui-même constitué d’or et de pierres précieuses. Amouage est ainsi considéré comme “le plus cher” et “le plus précieux” parfum du monde !

La marque quant à elle se présente comme une compagnie royale. Son logo rappelant le sceau royal omanais, et les flacons reprenant tour à tour la forme du poignard traditionnel, symbole national, ou la forme du dôme de la grande mosquée du Sultan Qaboos, la plus célèbre du pays.

Aujourd’hui, le tourisme lié à l’industrie du parfum fait partie intégrante des incontournables du pays. Ainsi les boutiques Amouage, notamment celle du centre commercial de Seeb, valent le détour, et le siège de la marque qui se trouve dans la capitale, sur la route de Nizwa, à Rusayl, accueille les visiteurs. Amouage y propose un show-room particulièrement soigné, et une visite des ateliers permet d’assister à l’emplissage des flacons. Mais les secrets de fabrication de ces précieuses fragrances restent quant à eux jalousement gardés !

En Savoir Plus

Infos Pratiques Oman

Le Sultanat d’Oman vous séduira par ses paysages spectaculaires, ses richesses historiques et la multitude de forts et de tours en ruines placés au sommet de montagnes rocheuses.

C’est une contrée montagneuse entourée de sable et d’eau. Cachée entre la mer de sable et l’océan Indien, elle possède une culture d’échanges datant du IIIe millénaire avant J.-C. Le pays a su garder son identité, ses valeurs et son mode de vie.

Carte d’identité d’Oman:

Population :    2 300 000 habitants

Superficie :      212 500 km²

Capitale :         Mascate ou Muscat

Climat :            Méditerranéen

Langue :          Arabe (langue officielle)

Religion :         Islam

Monnaie :       Rial Omanais

Régime :          Monarchie parlementaire

Change

La monnaie nationale est le Rial omanais (OMR) que l’on divise en 1000 baizas.
Les Dollars canadiens et les chèques de voyage peuvent être changés dans toutes les banques et bureaux de change. Les distributeurs automatiques sont nombreux, en particulier à Mascate, et acceptent les principales cartes bancaires.

Situation géographique d’Oman :

Le Sultanat d’Oman se situe dans la partie sud-est de la péninsule Arabique, sur les bords du golfe d’Oman et de la mer d’Oman.

Il est bordé par les Émirats arabes unis au nord, l’Arabie saoudite à l’ouest et le Yémen au sud-ouest.

Relief et climat

La période la plus propice à un voyage dans le sultanat d’Oman se situe entre début novembre et fin mars. Sur les côtes, la chaleur est supportable, et les nuits sont douces, parfois même fraîches. Dans les régions élevées de l’intérieur, au nord du pays, il fait assez froid la nuit en hiver.

Entre mi-avril et octobre, une étouffante canicule s’installe. Le Dhofar, au sud (Salalah) est la région la moins torride et la seule à recevoir quelques pluies durant cette période (entre juin et septembre). Des vents brûlants, secs et chargés de poussière balaient souvent le pays en été.

Pour les amateurs de plongée sous-marine (les fonds coralliens sont à ne pas manquer à Mascate), les seuls mois où la mer est un peu agitée sont décembre, janvier et février.

Attention aux moustiques toute l’année, actifs après le coucher du soleil.

Représentation du Sultanat d’Oman aux Etats-Unis

Ambassade du Sultanat d’Oman :

2535 Belmont Road N.W.

Washington-DC 20008, USA

Tel: (202) 387-1980/387-1983 (24H)

Fax: (202) 745-493/ 387-0580

Représentation du Canada à Oman

Ambassade du Canada :

C.P. 94321  Riyad, 11693, Arabie saoudite

Tel: (011 966 1) 488 2288 – (011 966 1) 488 1997

Courriel : ryadh@dfait-maeci.gc.ca

L’ambassade du Canada en Arabie saoudite est également chargée de représenter les intérêts canadiens à Oman.

Formalités pour Voyager à Oman

Passeport en cours de validité et valable 6 mois après la date de retour.

Le visa est obligatoire et s’obtient auprès de l’ambassade ou sur place, à l’arrivée à l’aéroport de Mascate.

Compter environ $CAD 37.00 pour une entrée simple valable 14 jours.

Monnaie, banque, carte de crédit

Le rial d’Oman (OMR) se divise en 1 000 baïzas.

Le paiement par carte de crédit est courant dans les hôtels et restaurants de Mascate et des grandes villes ainsi que dans les boutiques des centres commerciaux et chez la plupart des vendeurs dans les souks.

Des bureaux de change se trouvent au centre-ville, dans les hôtels internationaux et à l’intérieur des souks.

Pour les paiements en devises, le dollar américain est accepté.

Les chèques de voyage peuvent être  échangés dans les banques et  dans les hôtels.

Passeport

Votre passeport doit être valide pendant au moins 6 mois après la date prévue de votre départ d’Oman.

Visas

Les Canadiens doivent avoir un visa pour entrer à Oman. Vous pouvez vous procurer votre visa en arrivant à l’aéroport international de Mascate. Vous pouvez aussi vous procurer un visa en ligne. Obtenir votre visa à l’avance pourrait vous permettre d’éviter des délais.

Electricité

Partout à Oman du 220 volts.

Achats

Vous trouverez à Matra de l’encens,  des vêtements traditionnels, des étoffes, des bijoux d’artisanat et antiquités, des tapis bédouins, des khanjars (les poignards sculptés en argent et en corne) portés par les hommes lors des cérémonies et fêtes officielles.

Fêtes religieuses musulmanes

Ramadan : le ramadan dure un mois, et a la particularité que d’une année à l’autre il ne se célèbre pas aux mêmes dates. Pour diverses raisons (les établissements sont fermés l’après-midi et ouvrent après le coucher du soleil, le respect des us et coutumes locales implique d’éviter de boire, manger et fumer en public), nous conseillons à nos clients, autant que faire se peut, de ne pas partir durant cette période. Nos conseillères sauront vous renseigner sur cette question.

Coutumes

Le vêtement  officiel du pays est la dishdasha, longue tunique couvrant hommes et femmes du cou jusqu’aux pieds.

Il est recommandé de  porter des vêtements convenables par respect pour vos hôtes.

Manches courtes et bermudas sont tolérés par temps de grosse chaleur ainsi que les maillots de bain sur les plages ou à la piscine.

Les femmes doivent toutefois porter le maillot complet plutôt qu’un bikini à deux pièces.

Santé

Risque de malaria, consulter une clinique du voyage avant de partir.

L’eau du robinet est potable et peut être bue sans danger.

Cuisine Omanaise

Les repas omanais sont très influencés par la cuisine indienne et du Moyen Orient.

Des restaurants asiatiques proposent des spécialités thaïes et chinoises à Mascate. Les spécialités italiennes sont également très prisées.

Activités illégales ou réglementées

Il est illégal de cohabiter ou de partager une chambre d’hôtel avec une personne du sexe opposé avec laquelle vous n’êtes pas marié ou dont vous n’êtes pas un proche parent. L’adultère et la prostitution sont illégaux et font l’objet de sanctions sévères, dont la peine de mort. Les relations extraconjugales sont interdites.

Il est interdit de posséder du matériel pornographique.
L’usage de drogues est interdit. La possession, l’usage et le trafic de stupéfiants sont sévèrement punis.

Les médicaments d’ordonnance ou en vente libre qui sont légaux au Canada, comme ceux qui contiennent de la codéine, peuvent être assujettis à des restrictions à Oman. Si vous avez en votre possession de tels médicaments, vous vous exposez à une peine de prison. Apportez votre ordonnance ainsi que le contenant original de vos médicaments d’ordonnance.

Certains lieux publics peuvent être réservés aux hommes ou aux femmes.

Il est interdit de photographier certains immeubles gouvernementaux et les installations militaires. Ne photographiez pas les gens sans leur permission.

Les autorités omanaises ne tolèrent pas les critiques à l’endroit du gouvernement, du sultan ou de la société en général.

Il est possible que les autorités aéroportuaires et les autres autorités douanières interceptent vos livres ou enregistrements vidéo et audio pour vérifier si leur contenu est acceptable sur le plan culturel.

Voyageurs LGBTQ2

Les lois d’Oman interdisent les relations sexuelles entre personnes de même sexe. Les personnes qui sont reconnues coupables de ces infractions risquent la peine de mort. Le gouvernement d’Oman ne reconnaît pas le mariage entre conjoints de même sexe. Les voyageurs LGBTQ2 doivent peser soigneusement les risques que comporte un voyage à Oman

Climat

Le temps est chaud toute l’année. En hiver les températures moyennes avoisinent 27°C. La meilleure saison pour se rendre à Oman s’étend d’octobre à avril.

Décalage horaire

Il y a huit heures de décalage (en plus) avec Oman.

 

Téléphone

Pour appeler le Canada, composer +1 puis les chiffres du numéro de votre correspondant.

Tenue vestimentaire

Emportez des vêtements légers, en coton ou en lin, et de couleur claire. Ils doivent être “convenables” pour ne pas choquer, sachant que les jupes et les hauts à manches courtes sont tolérés. Évitez les shorts et les débardeurs. Si votre programme inclut une escapade en montagne ou dans le désert, nous vous recommandons de prévoir un lainage. Des chaussures avec semelle antidérapante seront très utiles dans les terrains rocailleux (visite des forts et villages). Emportez également un maillot de bain et une serviette pour la baignade.

Sécurité, frontière avec le Yémen

Évitez de vous approcher de la frontière yéménite en raison du conflit qui sévit dans ce pays. Il peut être difficile et très dangereux de passer la frontière entre Oman et le Yémen. Normalement, les milices houthies et les autres forces armées en activité au Yémen ne mènent pas d’exercices transfrontaliers; cependant, vous devriez tout de même exercer une extrême prudence aux abords de la frontière en raison du risque de débordement des violences.

Des groupes terroristes ont par le passé utilisé le conflit au Yémen pour étendre leur territoire et leur portée.

Que Voir à Oman

Côte de Batina

Cette bande côtière est située au nord d’Oman. On y trouve Barka, située à 80 km à l’ouest de Mascate qui abrite un ancien fort. Sohar, à 150 km de là, port d’origine du très célèbre Sinbad le marin, est un endroit chargé d’histoire. La ville de Nakal, abrite un fort impressionnant et possède une source, l’A’Thorwara, qui jaillit d’un oued pour former par la suite un ruisseau et une petite oasis.

Et enfin à 175 km de Mascate, Rustaq, capitale d’Oman au Moyen Âge, possède elle aussi un fort imposant.

Comment aller à Batina ?

Vous pouvez vous y rendre en voiture depuis Mascate.

Le désert rouge de Wahiba

Le désert se trouve au nord-est d’Oman, sur plus de 200 km de long. Cette mer de dune forme un désert de sable rouge où vivent à Al Wasil et Al Mintirib une poignée de marchands bédouins derniers descendants d’une tradition millénaire.

Plus au sud, dans la région du Dhofar, se trouve le plus grand erg du monde, le Roub al-Khali : ce désert impénétrable et mal connu est seulement abordé sur ses marges par quelques tribus omanaises.

Passer une nuit en bivouac sous les étoiles vous permettra d’admirer jusqu’au bout le soleil sur les dunes qu’il teinte de mille coloris différents en fonction de son inclinaison : un spectacle inoubliable !

Vous pouvez assister à des courses de chevaux ou de dromadaires.

Comment aller dans le désert rouge de Wahiba?

Vous pouvez vous rendre en voiture depuis Mascate.

Mascate

La capitale d’Oman est la ville du golfe Persique qui enchante le plus les visiteurs. Trois quartiers forment le cœur de la capitale : Mascate, le quartier du vieux port, est bâti au milieu d’une plaine fertile entourée de rochers escarpés, Mutra à 3 km au nord-ouest de Mascate, la principale zone portuaire et Ruwi, le secteur moderne de la capitale.

La capitale Omanaise Mascate, véritable oasis dans le désert est bâtie au milieu d’une plaine fertile entourée de rochers. C’est la plus petite capitale au monde. Elle s’étend au sur le pied du djebel Hajar sur le golf d’Amman. Elle offre un spectacle moyenâgeux impressionnant. Aucune autre ville du golfe n’enchante les touristes autant que Mascate.

À visiter à Mascate

Le Musée d’Oman, dans la Médina Quabus, à l’ouest de Mascate, présente un vaste panorama des 5 000 ans d’histoire du sultanat, des expositions sur l’islam, la construction navale et l’architecture des forts.

À Ruwi, le Musée national abrite une belle collection d’objets en argent.

Le musée des Forces armées du sultan, dans le fort de Bait al-Falaj, vous fera revivre l’histoire omanaise.

Visitez les souks de Mutra, l’un des plus intéressants d’Arabie.

Comment aller à Mascate ?

L’aéroport international de Mascate. Des vols réguliers assurent la liaison.

Vous pouvez vous déplacer en taxi dans la capitale.

Nizwa

Mosquée et fort de Nizwa Oman Moyen-OrientNizwa est devenue l’un des principaux centres touristiques d’Oman. C’est la ville la plus visitée d’Oman après Mascate.

Malgré quelques restaurations, Nizwa, la perle de l’islam, est restée presque inchangée avec son enceinte carrée de terre séchée (unique Oman) et ses maisons où l’on accède par des portes et des escaliers de bois.

À visiter à Nizwa

La mosquée et le fort de Nizwa.  Son souk très animé, le marché aux bestiaux

Comment aller à Nizwa?

Située à 170 km Mascate, vous pouvez circuler en empruntant l’autoroute.

Salalah

Deuxième ville du pays, le principal attrait de Salalah est la mer. Sa plage de 15 kilomètres de sable blanc est pratiquement déserte, par contre évitez d’y aller le vendredi, jour férié, la plage devient bondée.

Située au sud d’Oman, la ville est le meilleur point de départ pour explorer les villages et les sites archéologiques.

Une très grande animation se déroule le soir dans les rues de Salalah.

A visiter à Salalah

Les ruines d’Al-Balid, site de l’ancienne cité de Zafar. (Zafar fut un port de commerce florissant au XIe et XXe siècles).

Sur

Cette région au sud-est de Mascate associe un littoral irrégulier, des plaines sablonneuses et la spectaculaire mer de sable de Wahiba, spectacles de dunes de couleurs chaudes, où vivent 3 000 Bédouins, éleveurs de moutons, de chèvres et parfois de dromadaires. Cette région possède aussi de superbes plages de sable blanc, entourée de falaises.

À visiter à Sur:

Le musée de la Marine, le chantier naval animé (où sont construits des bateaux de pêches traditionnels).

Comment aller à Sur ?

Située à 150 km au sud de Mascate, sur la côte. Vous pouvez circuler en voiture ou en autobus qui effectuent le trajet entre Sur et Mascate.

 

 

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