EXPLORER PAR REGION
Afrique Amérique Latine Asie Europe Polynésie & Océanie Proche & Moyen-Orient Terres Polaires

Qu’est ce que l’orientalisme?

16 septembre 2021

L’orientalisme : définition

Présentation générale de l’orientalisme

L’orientalisme est un domaine d’étude qui s’intéresse à la culture, à la langue, à l’histoire et à la religion des pays et des peuples de l’Orient, tels que le Moyen-Orient, l’Asie centrale, l’Inde et l’Extrême-Orient. Cette discipline a connu un essor important au cours des derniers siècles, notamment en Europe et en Amérique du Nord, et a eu un impact significatif sur la façon dont les Occidentaux perçoivent l’Orient et sur les relations entre l’Orient et l’Occident.

Définition du concept

Le concept d’orientalisme a été popularisé par l’écrivain et critique littéraire Edward Said dans son livre éponyme publié en 1978. Said définit l’orientalisme comme un ensemble de pratiques, de discours et de représentations qui ont permis aux Occidentaux de dominer, de manipuler et de contrôler les peuples et les cultures orientales. Selon Said, l’orientalisme a été utilisé pour justifier l’impérialisme et la colonisation, en créant une image stéréotypée et exotique de l’Orient, qui a servi à justifier l’exploitation et la domination des peuples orientaux.

Importance de l’orientalisme dans l’histoire et la culture

L’importance de l’orientalisme dans l’histoire et la culture réside dans le fait qu’il a eu un impact significatif sur les relations entre l’Orient et l’Occident, en influençant la façon dont les Occidentaux ont perçu l’Orient et en façonnant leur attitude envers les peuples orientaux. L’orientalisme a également eu une influence sur les artistes, les écrivains et les intellectuels, en inspirant de nombreuses œuvres d’art, de littérature et de pensée, qui ont contribué à façonner la culture occidentale.

Courant artistique en Occident

Il s’agit d’un courant occidental mettant en lumière, à travers l’art (notamment la peinture mais également la littérature, la musique…), l’attrait, la curiosité et la fascination des occidentaux pour l’Afrique du nord, le Proche et le Moyen-Orient. Et, en conséquence, la rencontre à travers l’art de l’orient et de l’occident.

Une vision stéréotypée de l’Orient

L’orientalisme est un concept développé par l’écrivain et philosophe Edward Said. Il décrit l’étude occidentale des cultures, des religions et des sociétés de l’Orient, qui selon Said est souvent teintée de préjugés et de stéréotypes négatifs. L’orientalisme peut également se référer au mouvement artistique et littéraire qui a pris forme dans l’Europe occidentale au 19ème siècle, et qui était influencé par les idées et les images stéréotypées de l’Orient.

L’orientalisme est un domaine d’étude important qui a eu un impact significatif sur les relations entre l’Orient et l’Occident, en influençant la façon dont les Occidentaux ont perçu l’Orient et en façonnant leur attitude envers les peuples orientaux. En explorant les racines de l’orientalisme, les caractéristiques qui le définissent et son impact sur la culture et l’histoire, il est possible de mieux comprendre les enjeux et les défis qui se posent dans les relations entre l’Orient et l’Occident aujourd’hui.

Orientalisme

L’origine de l’orientalisme

L’expansion de l’Empire Ottoman et l’intérêt pour l’Orient

L’orientalisme a émergé à une époque où l’Orient et l’Occident étaient en contact étroit, notamment en raison de l’expansion de l’Empire Ottoman, qui a eu lieu au cours des XVIe et XVIIe siècles. La prise de Constantinople par les Ottomans en 1453 a ouvert les portes de l’Empire Ottoman aux marchands et aux voyageurs européens, ce qui a favorisé les échanges commerciaux et culturels entre les deux régions.

Les voyages des explorateurs et des érudits occidentaux en Orient

Les voyages des explorateurs et des érudits occidentaux en Orient ont également joué un rôle important dans l’émergence de l’orientalisme. Au XVIIIe siècle, les voyages en Orient étaient considérés comme une forme d’éducation et de culture, et de nombreux érudits et intellectuels européens ont entrepris des voyages en Orient pour étudier la langue, la culture et la religion des peuples orientaux. Ces voyages ont inspiré de nombreuses œuvres littéraires, artistiques et scientifiques, qui ont contribué à façonner la perception de l’Orient en Europe.

Les premiers travaux académiques sur l’Orient

Les premiers travaux académiques sur l’Orient ont été réalisés par des érudits européens au XIXe siècle. Les universités européennes ont commencé à enseigner des langues orientales telles que l’arabe, le persan et le turc, et des départements d’études orientales ont été créés pour promouvoir l’étude de la culture, de l’histoire et de la religion des peuples orientaux. Ces travaux académiques ont contribué à la création d’un corpus de connaissances sur l’Orient, qui a été utilisé pour étayer la domination coloniale et impérialiste de l’Occident sur les pays orientaux.

Histoire de l’orientalisme

Un fort intérêt des artistes européens pour la culture orientale

L’orientalisme a pris forme dans l’Europe occidentale au 19ème siècle, lorsque les Européens ont commencé à s’intéresser de manière plus approfondie aux cultures, aux religions et aux sociétés de l’Orient. Cette période a vu un afflux d’explorateurs, de savants et d’artistes en Orient, qui ont rapporté des informations sur les régions qu’ils visitaient. Cependant, ces rapports étaient souvent teintés de préjugés et de stéréotypes, et ont contribué à renforcer les idées reçues et les images stéréotypées de l’Orient en Europe. L’orientalisme a également été utilisé pour justifier l’expansion coloniale européenne en Orient, en présentant les cultures orientales comme inférieures et en besoin de la direction de l’Occident.

Des ambitions coloniales occidentales

Initié aux siècles précédents, lors des premières explorations de Marco Polo et des croisades, l’orientalisme prend toute son ampleur au XIXe siècle. L’occident – particulièrement la France et l’Angleterre – s’intéresse alors à l’orient pour des raisons commerciales mais également avec de fortes ambitions coloniales. Une présence en orient s’impose et des missions s’organisent : diplomatiques, scientifiques, militaires… Comme le dit Victor Hugo dans son recueil de poèmes Les orientales (1829): « l’Orient est devenu une préoccupation générale ». Attirés par l’aventure et la promesse d’une terre mystérieuse à découvrir, de nombreux artistes se joignent au voyage – rendu plus facile dans ces régions autrefois isolées – avec pour objectif de rapporter au pays les images et impressions d’une vie et d’une culture méconnues.

Influence orientale

Delacroix se rend au Maroc et en Algérie en 1832 et visite notamment TangerMeknès (où il rencontre le sultan Moulay Abd er-Rahman), puis Alger. Il revient de son périple des cahiers plein de croquis qui l’inspirent pour réaliser, chez lui, ses peintures orientalistes (Le Sultan du MarocLes femmes d’Alger dans leur appartement…). Il en est de même pour le jeune Benjamin-Constant qui, suite à ses voyages à Tanger et en Espagne au début des années 1870, se met à peindre des scènes orientales, rencontrant alors un vif succès à Paris (notamment Le soir sur les terrasses, exposé en 2015 au MBAM). A la même époque, d’autres peintres, restés dans les murs de leurs ateliers, s’inspirent d’objets rapportés, d’anecdotes et des premières photos pour créer leurs propres œuvres orientalistes sans pour autant avoir mis les pieds de l’autre côté de la Méditerranée. Des écrivains font également le déplacement, comme Gustave Flaubert qui, en 1858, séjourne quelques temps à Tunis où il trouve matière au décor de son prochain roman, Salammbô.

Orientalisme

 

Les caractéristiques de l’orientalisme

Le regard eurocentrique sur l’Orient

L’orientalisme se caractérise par un regard eurocentrique sur l’Orient, c’est-à-dire une vision qui privilégie la perspective occidentale et qui considère l’Orient comme une réalité figée et immuable, différente de l’Occident. Cette vision est souvent teintée de stéréotypes et de préjugés qui contribuent à essentialiser l’Orient et à le présenter comme une entité homogène et figée, sans prendre en compte la diversité et la complexité des cultures et des peuples orientaux.

Les stéréotypes et les préjugés associés à l’Orient

Les stéréotypes et les préjugés associés à l’Orient sont nombreux et variés. Parmi les plus courants, on trouve l’image de l’Orient comme un lieu de sagesse et de spiritualité, mais aussi de décadence et de barbarie. L’Orient est souvent présenté comme un endroit où règnent l’oppression, la servitude et la soumission, mais aussi la sensualité et l’exotisme. Ces stéréotypes ont été utilisés pour justifier la domination coloniale de l’Occident sur les pays orientaux, en présentant la civilisation occidentale comme supérieure et en légitimant l’entreprise coloniale.

La fascination pour l’exotisme et le mystère de l’Orient

La fascination pour l’exotisme et le mystère de l’Orient est également une caractéristique importante de l’orientalisme. L’Orient a longtemps été perçu comme un lieu de mystère et de fascination, peuplé de princes et de princesses, de sultans et de vizirs, de harems et de palais somptueux. Cette fascination pour l’exotisme a inspiré de nombreuses œuvres littéraires, artistiques et cinématographiques, qui ont contribué à renforcer les stéréotypes associés à l’Orient et à entretenir la fascination pour cette région du monde.

Une fascination des artistes européens pour l’orient

Clichés et vision colonialiste de l’Orient

Objet de fascination et de fantasmes, l’orient est alors dépeint comme un ailleurs envoûtant et mystérieux, aux couleurs chatoyantes et à la chaude lumière. S’y mêlent découverte d’un ailleurs, rêve de luxe et de luxure, vision colonialiste, inspirations littéraires et stéréotypes occidentaux. Mais également styles, techniques et modèles, chaque artiste adaptant la thématique orientaliste à son propre mouvement pictural.

Parmi les thèmes de prédilection des peintres orientalistes figurent alors les harems et leurs odalisques lascives aux costumes colorés, les scènes de combat et les guerriers en tenue mais aussi l’architecture et les paysages « exotiques » : désert, oasis, villes…

Évolution et modernisation de l’orientalisme

Après la découverte au XIXe siècle, l’orientalisme se modernise dans la première moitié du XXe à travers un prisme davantage social et politique avant de décliner lors de la décolonisation. On le retrouve notamment dans certaines œuvres des peintres Matisse et Picasso mais également dans celles du peintre Majorelle, installé à Marrakech dès 1907. Son atelier, au cœur du jardin botanique qu’il créé en 1931 et qui porte son nom, est désormais une étape touristique incontournable à Marrakech. Depuis les années 1980, il appartient à la Fondation Pierre Bergé – Yves Saint Laurent.

Aujourd’hui, l’orientalisme se fait thématique de voyage culturel. Au Maroc, entre Tanger – la « ville des étrangers » – au nord et Marrakech – la « perle du sud », partez sur les traces de ces artistes et percez le mystère d’une culture riche et millénaire aux mille attraits.

Tableaux orientalistes

Les tableaux orientalistes sont des peintures qui représentent des scènes d’Orient, souvent d’inspiration romantique. Ces tableaux ont été très populaires au 19ème siècle, lorsque les artistes occidentaux étaient fascinés par les cultures orientales et par la mythologie des Mille et une nuits.

La Danseuse du Caire

Un exemple célèbre de tableau orientaliste est La Danseuse du Caire, peint par le peintre français Jean-Léon Gérôme en 1871. Ce tableau représente une danseuse égyptienne en train de danser devant un groupe de spectateurs, avec des lumières et des couleurs chatoyantes.

Le Harem

Un autre exemple est Le Harem, peint par l’artiste orientaliste français Jean-Auguste-Dominique Ingres en 1862. Ce tableau représente un harem, c’est-à-dire une partie d’un palais où les femmes vivaient dans l’Orient ancien. Le tableau montre des femmes dans des positions suggestives, dans une atmosphère sensuelle et mystérieuse.

Les bains de la reine de Sabas

Enfin, un troisième exemple est Les Bains de la reine de Saba, peint par l’artiste orientaliste français Paul Delaroche en 1849. Ce tableau représente la reine de Saba, une reine mythique de l’Antiquité, en train de prendre un bain dans un palais oriental. Le tableau est très détaillé et montre la richesse et la sensualité des cultures orientales.

L’impact de l’orientalisme

L’influence de l’orientalisme sur la politique, la littérature, l’art et la culture

L’orientalisme a eu un impact considérable sur la politique, la littérature, l’art et la culture en Occident. En politique, l’orientalisme a contribué à justifier l’entreprise coloniale et à légitimer la domination occidentale sur les pays orientaux. En littérature et en art, l’orientalisme a inspiré de nombreuses œuvres qui ont contribué à renforcer les stéréotypes associés à l’Orient et à entretenir la fascination pour cette région du monde.

La réception de l’orientalisme dans les pays orientaux

La réception de l’orientalisme dans les pays orientaux a été diverse. Certains ont accueilli avec enthousiasme la représentation de leur culture et de leur histoire dans les œuvres occidentales, tandis que d’autres ont critiqué la vision stéréotypée et orientaliste de l’Orient. Certains intellectuels orientaux ont même reproché aux orientalistes occidentaux de contribuer à la dégradation de leur culture et de leur identité en essentialisant et en figeant leur réalité.

Les critiques et les remises en cause de l’orientalisme

Au fil du temps, l’orientalisme a été l’objet de nombreuses critiques et de remises en cause. Des intellectuels occidentaux et orientaux ont dénoncé la vision stéréotypée et essentialiste de l’Orient véhiculée par l’orientalisme, ainsi que son rôle dans la justification de la domination coloniale. Certains ont également critiqué l’orientalisme pour son manque de rigueur scientifique et son manque de considération pour la diversité et la complexité des cultures orientales.

Voyage sur mesure au Moyen Orient

Vous souhaitez voyager au Moyen Orient de façon authentique, y vivre de véritables expériences, loin des clichés et des idées reçues?

Contactez Atypika Tours, agence experte du Moyen Orient à Montréal : Nos séjours au Moyen Orient


Conseils de lecture sur l’Orientalisme:

– Benjamin-Constant. Merveilles et mirages de l’Orientalisme (catalogue d’exposition) sous la direction de Nathalie Bondil, Éditions Hazan, 2014.

– De Delacroix à Kandinsky. L’Orientalisme en Europe (catalogue d’exposition), Éditions Hazan, 2010.

– Salammbô de Gustave Flaubert, 1862.

Idées de circuits

AUTRES ARTICLES